【和歌山】日高川町 上阿田木神社(旧美山村)

先日、和歌山に行ってきました。その様子を何回か分けてお送りしたいと思います。

梅の花

和歌山県日高川町の梅

3月上旬の和歌山県を車で走っていると、そこかしこに白い花が咲いているのを見かけます。梅の花です。これは愛でるためのではありません、梅干し用の梅の木です。6月になると梅の実がなり、農家さんたちは収穫のため家族総出の大忙しになります。

そんな梅の花の咲く時期に、日高川町初湯川地区(旧美山村)にある由緒ある古い村の神社を訪れました。私は近くの温泉宿に宿泊していたので、朝食後のチェックアウト前の時間に散歩がてら行ってまいりました。

上阿田木(かみあたぎ)神社

国道424号線から美山温泉へ向かったところに神社はあります。周辺には、目立った案内がないので、向かうにはカーナビを使うか、スマホの地図を見ながら行くことをオススメします。近くまで来ると、神社が側にある看板があるので存在に気づきます。

上阿田木神社 入り口

看板を見つけたら、奥に入って行きます。

上阿田木神社 参道

杉の巨木の参道を抜けて行くと、鳥居と社殿が見えてきました。

上阿田木神社 鳥居

石の鳥居があり、車の侵入を防ぐためのコーンが立っています。

上阿田木神社 鳥居

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上阿田木神社 由来

上阿田木神社 由来

上阿田木神社当社は「愛徳山熊野権現縁起」によりますと、延長六年(928)の創建と伝えられ、郡内指おりの古い神社であります。祭神は、伊邪奈美神を本殿にお祀りしています。昔は上愛徳六所権現と称え、別当寺阿弥陀寺を持つ壮麗な神社でしたが、永禄五年(1562)の兵火に焼け、元亀二年(1571)に再建しました。そのとき植林した杉檜が成長し、県内でも有名な社叢となりました。4月29日の例祭は県の無形文化財に指定され、古い祭の形式が今に伝えられています。雅やかな神歌と笛、太鼓にあわせて、ヤツハチ、稚子(獅子)の舞いが神前に奉納され、幟の先端を飾る美しい造花が有名で、一名花祭りと言われています。平成四年三月 美山村教育委員会 和歌山県教育委員会

上阿田木神社 境内

境内には、樹齢400年を越える杉・檜が生い茂っています。この神社周辺は、和歌山・日高地方で最も古い杉檜林で、荘厳な空気がただよいパワーを感じます。鳥居をくぐり、本殿に向かう途中に長床があります。

長床(ながとこ)

本殿の前にある細長い建物は長床と呼ばれます。長床は熊野系の神社に多くみられます。これ単なる拝殿ではなく、修験者・行人(ぎようにん)らの長床衆に一時の宿泊・参籠の場を提供していました。上阿田木神社では毎年4月28日、29日の例大祭では、この長床で舞が行われています。

長床衆・・・熊野の修験者の人たち

上阿田木神社 舞台

お祭りの様子が、YouTubeにアップされていました。

和歌山観光情報より 上阿田木神社のお祭り

上阿田木神社のお祭りは4月28日に宵宮、29日に本祭りが開催され、花祭りとも呼ばれています。和歌山県下でも少ない春祭りの一つで、「京より南にない祭り」と言われています。
祭りは宵宮の朝早く、日高の浜辺へ潮水と藻を取りに行くことから始まります。海山の幸七種(本祭は十三種)を供え、お神酒供えの式に続いて神楽を奉納します。この神楽が有名な「ヤツハチ」「稚子の舞」です。

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上阿田木神社 舞台

長床を抜けると、本殿があります。

上阿田木神社 本社

造りは本殿、西殿、東殿と3つのお社が並ぶ熊野大社系。熊野大社からの分祀によるものであることが伺えます。

上阿田木神社 本社

とても綺麗に清掃されて、お参りしてもとても気持ちのよかったです。

上阿田木神社 狛犬

まとめ

田舎には、長年信仰されてきた素晴らしい神社が必ずあります。地元住民の手でこれからも末永く守られてくることを願います。

この近くにある素敵な田舎カフェに行ってきましたので、後日書きたいと思います。

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